Download by: [Orta Dogu Teknik Universitesi] Date

Yüklə 0,75 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü0,75 Mb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Full Terms & Conditions of access and use can be found at

Download by: [Orta Dogu Teknik Universitesi]

Date: 30 March 2016, At: 12:40

History of Economics Review

ISSN: 1037-0196 (Print) 1838-6318 (Online) Journal homepage:

Georg von Charasoff: A Neglected Contributor to

the Classical-Marxian Tradition

Christian Gehrke

To cite this article: Christian Gehrke (2015) Georg von Charasoff: A Neglected Contributor to

the Classical-Marxian Tradition, History of Economics Review, 62:1, 1-37

To link to this article:

Published online: 10 Mar 2016.

Submit your article to this journal 

Article views: 2

View related articles 

View Crossmark data

History of Economics Review No. 62 (Summer) 

Georg von Charasoff: 

A Neglected Contributor 

to the Classical-Marxian Tradition 

Christian Gehrke* 

Abstract: Since their re-discovery in the 1980s Georg von Charasoff’s previously 

neglected  contributions  to  the  classical-Marxian  approach  to  prices  and  income 

distribution, which anticipate concepts and analytical results of Piero Sraffa, John 

von Neumann, and Nobuo Okishio, have been appraised in several articles. Until 

recently,  however,  not  much  was  known  about  Charasoff’s  life  and  the 

intellectual,  political,  and  artistic  circles  in  which  he  moved.  The  present  paper 

fills  this  gap.  It  documents  traces  of  Charasoff’s  life  and  of  his  intellectual 

preoccupations  that  have  been  assembled  from  various  archive  sources  in 

Azerbaijan, France, Georgia, Germany, Russia, and Switzerland. 

‘… a gifted scoundrel, mystical anarchist and proven 

genius, mathematician, poet, anything you like.’ 

(Boris Pasternak on Georg von Charasoff) 


Since  Georg  von  Charasoff’s  previously  neglected  contributions,  Karl  Marx  über 

die  menschliche  und  kapitalistische  Wirtschaft  (1909)  and  Das  System  des 

Marxismus. Darstellung und Kritik (1910), were rediscovered by Egidi and Gilibert 

(1984)  several  articles  and  book  chapters  have  been  published  that  provide 

summary accounts, critical appraisals and comparative assessments of Charasoff’s 

pioneering  work  on  the  classical-Marxian  approach  to  prices  and  income 



Until recently, however, not much was known about Georg von Charasoff’s life. 

Prior  to  the  essay  of  Klyukin  (2008),  who  discovered  some  interesting  details 

concerning the later phase of Charasoff’s life, almost all the known facts came from 

a short curriculum vitae, which Charasoff wrote at the age of 25 on the occasion of 

the  submission  of  his  doctoral  dissertation  at  the  University  of  Heidelberg,  and 

from the Prefaces of his two books on Marx’s economic theory. The printed version 

of Charasoff’s ‘Lebenslauf’, which he submitted to the Faculty of Mathematics and 

Natural Sciences at the University of Heidelberg in 1902, reads: 


I was born on 24 June 1877 in Tbilisi.  My parents were Russian Armenians. 

From  1886  to  1890  I  attended  the  first  classical  gymnasium  in  Tbilisi;  then 

after  the  death  of  my  father  I  was  sent  to  Odessa,  where  I  attended  the 

classical  Richelieu  gymnasium.  In  1893  I  returned  to  Tbilisi  and  one  year 

later  I  passed  my  final  exam  at  the  already  mentioned  gymnasium  as  an 

external pupil at the age of 18. Thereafter, I became a student of medicine in 

Moscow. During the students’ protests of 1896 I was  expelled and forced to 

go  abroad  in  order  to  continue  my  studies.  I  came  to  Heidelberg  and  here  I 

decided, following an inner impulse which already in Moscow I had difficulty 

in suppressing, to give up medicine and to turn to mathematics. So I enrolled 

at  the  Faculty  of  Mathematics  and  Natural  Sciences  of  the  Ruprecht-Karls-

Universität  Heidelberg  and  after  four  years  of  study  I  submitted  my 

Downloaded by [Orta Dogu Teknik Universitesi] at 12:40 30 March 2016 

History of Economics Review, 62:1, 2015

History of Economics Review 


dissertation  and  passed  my  doctoral  examination  on  27 February  1901,



choosing  mathematics  as  the  main  field  and  physics  and  mechanics  as 

supplementary fields. (Charasoff 1902: 68) 


From the Preface of his first book on Marx’s economic theory we also know that 

Charasoff  was  living  in  Zurich  in  October  1908,  and  that  the  book  had  emanated 

from a series of (public) lectures which he had given in the course of the preceding 

three  years.  Moreover,  Charasoff  dedicated  his  book  to  ‘My  dear  children  Alex, 

Arthur, and Helene’ and concluded his Preface with a note of thanks to ‘my friend 

Dr Otto Buek’ (1909: ii and v). The Preface of the second book,  Das System des 

Marxismus, is dated ‘Lausanne, on 24 December 1909’ and it is dedicated to ‘My 

friends Marie Charasoff and Otto Buek’. 

The purpose  of this essay  is  to  supplement  these slender pieces  of  information 

with  some  further  biographical  details,  in  an  attempt  to  reconstruct  the  personal, 

cultural  and  intellectual  milieu  in  which  Charasoff  developed  his  contributions  to 

economic  analysis.  The  main  emphasis  will  be  on  the  period  from  1897  to  1915, 

which Charasoff  spent predominantly  in Germany and  Switzerland, and on  which 

some  new  findings  can  be  presented,  based  on  archival  research  in  Heidelberg, 

Zurich, Lausanne and elsewhere. It needs to be emphasised that the portrait of the 

man which emerges is still based on rather fragmentary pieces of information, and 

that  the  available  documents  on  which  it  draws  exhibit  a  particular  bias:  as 

Charasoff  lived  the  life  of  a  private  scholar  during  most  of  this  period  the  few 

documents that have been preserved are mostly from administrative bodies. 

The essay is organised as follows. Section 2 provides a short summary account 

of Charasoff’s contributions to the classical-Marxian tradition in economic theory. 

Section 3 provides some additional details on Charasoff’s family background and 

early  education.  In  Section  4,  the  focus  is  on  Charasoff’s  study  period  at  the 

University  of  Heidelberg,  from  1897  to  1902,  and  on  his  friendship  with  Dr  Otto 

Buek.  In  Section  5,  some  traces  of  Charasoff’s  life  in  Zurich,  in  the  period  from 

1902 to 1909, are documented. Section 6 turns to Charasoff’s stay in Clarens and 

Lausanne during the years 1909 and 1910. In Section 7, the contemporary reception 

of  his two  books is briefly summarised. Section  8 covers the period  from 1910 to 

1912,  in  which  Charasoff  enrolled  as  a  student  of  political  economy  at  the 

University  of  Zurich.  Section  9  discusses  Charasoff’s  planned  contribution  to 

Roberto  Michels’s  Handwörterbuch  der  Soziologie  project.  Section  10  then 

documents the circumstances of Charasoff’s return to Tbilisi in February 1915, and 

Section  11  informs  about  the  (unauthorised)  re-publication  of  major  parts  of  his 

books  in  two  German  literary-political  journals  in  1918,  1920  and  1921.  Last, 

section 12 provides an account of Charasoff’s life and intellectual preoccupations in 

the period from 1917 to 1931, which he spent in Tbilisi, Baku, and Moscow. 

Charasoff’s Contributions to the Classical-Marxian Tradition 

Charasoff  was  one  of  the  first  economic  theorists  to  recognise  that  prices  of 

production  and  the  rate  of  profit  can  be  determined  by  the  eigenvector  and 

eigenvalue  of  the  input  coefficients  matrix  respectively.  He  not  only  anticipated 

most  of  the  arguments  that  were  proposed  later  in  the  discussion  of  Marx’s 

‘transformation  problem’,  but  also  noted  the  duality  property  of  the  price  and 

quantity system, a finding that is usually associated with the seminal paper of John 

von  Neumann  (1945-6  [1937]).  Moreover,  in  the  course  of  his  investigation  he 

defined and made use of the concepts of a ‘production series’ (Produktionsreihe), of 

Downloaded by [Orta Dogu Teknik Universitesi] at 12:40 30 March 2016 

Yüklə 0,75 Mb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2024
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə